La importancia de la sostenibilidad en los restaurantes

La sostenibilidad es un tema popular entre los propietarios de restaurantes hoy en día, pero ¿cuán importantes son las prácticas sostenibles para los clientes promedio? Bueno, toda esta charla entre los operadores puede no ser en vano, según una nueva encuesta realizada por Technomic, el 63 por ciento de los consumidores dijeron que es más probable que vayan a un restaurante que perciban como socialmente responsable. Esto podría tener un enorme impacto para cualquier restaurante y ciertamente explica por qué el 93 por ciento de los operadores de restaurantes consideran que el uso de prácticas sostenibles es muy o algo importante. Más del 50 por ciento de estos operadores van un paso más allá y proyectan que los restaurantes tendrán que adoptar prácticas de sostenibilidad si esperan seguir siendo competitivos en los próximos años.

¿Qué quieren los clientes?

Si bien no parece haber duda de que los clientes buscan restaurantes socialmente responsables, sí hay dudas sobre qué prácticas sostenibles consideran importantes o valiosas los clientes. La encuesta de Technomic tomó medidas para explorar esta pregunta y los resultados fueron algo sorprendentes. De acuerdo con esta encuesta, los clientes consideran que proveer un ambiente de trabajo seguro y de calidad y programas de reciclaje son los temas más importantes.

Si bien la inclusión de un programa de reciclaje no fue una sorpresa, y de hecho, muchos restaurantes han estado trabajando en estos programas durante años, lo que sí sorprendió a muchos operadores fue cuán abajo en la lista los clientes calificaron la compra de productos locales. La Asociación Nacional de Restaurantes informó el año pasado que las encuestas de los mejores chefs clasificaron la compra de productos locales como su principal práctica sostenible.

¿Significa esto que los operadores han estado utilizando todas las prácticas sociales equivocadas? No necesariamente, parece ser más sobre la creación de prácticas sostenibles bien desarrolladas. Se trata de cambiar la forma en que uno piensa acerca de sus decisiones operacionales y siempre considerando el impacto social. Básicamente, los clientes quieren que los operadores de restaurantes tomen las mismas decisiones sociales sensatas que ellos están tratando de tomar.

Consejos para la sostenibilidad

Entonces, ¿cómo incorporan los operadores de restaurantes grandes prácticas sostenibles que resuenan con los clientes? El truco es empezar despacio y hacer un fuerte compromiso para seguir haciendo cambios sociales a lo largo del año. A continuación se presentan algunos consejos útiles para ayudar a los operadores a empezar.

  • Tomar medidas para crear un ambiente de trabajo seguro y positivo.
  • Instalar un contenedor de abono para los residuos de la cocina en lugar de tirar los residuos orgánicos a la basura.
  • Crear un programa de reciclaje para desechar productos de vidrio, papel, metal y cartón.
  • Usar productos de papel reciclado siempre que sea posible, incluyendo servilletas, bolsas de almacenamiento, revestimientos de cestas, papel usado para los menús.
  • Usar sólo productos de limpieza, jabones y servicios de control de plagas respetuosos con el medio ambiente.
  • Ofrecer al personal incentivos para participar en oportunidades de servicio comunitario en la zona.
  • Visitar las granjas locales de la zona y determinar cómo pueden proporcionar algunos de los productos necesarios de forma regular.
  • A medida que se quemen las actuales bombillas, reemplácelas por bombillas fluorescentes o LED. Esto no sólo es mejor para el medio ambiente, sino que también reduce las facturas de energía y requiere menos mano de obra, ya que estas bombillas requieren un cambio mucho menos frecuente.
  • Los operadores deben buscar alternativas de energía eólica o solar que funcionen mejor para su ubicación.
  • Deshágase de los productos de poliestireno (es decir, de espuma de poliestireno) utilizados en el restaurante, especialmente los productos utilizados para los servicios de comida para llevar, ya que son tóxicos para el medio ambiente y no son reciclables. En su lugar, considere el uso de materiales que sean reciclables o que puedan ser compostados.

 

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