¿Qué es más sostenible? Parte 1

No pretendemos meternos específicamente con China, ya que los Estados Unidos importan productos de muchos países, pero el hecho es que muchos de los productos que compran los estadounidenses e incluso algunos de los envases de alimentos compostables de Good Start Packaging están hechos en China. Cada semana recibimos preguntas de clientes preocupados por el lugar donde se fabrican nuestras tazas de café y otros envases de comida para llevar.

En la primera parte de esta serie de dos partes, vamos a revelar algunos de los peajes que incluso nuestros propios productos “verdes” pueden tener sobre el medio ambiente.

El camino más transitado

Recientemente pedimos una carga típica de distribuidor de bolsas de papel a nuestro socio fabricante en Oklahoma, el fabricante más cercano que hemos encontrado de bolsas de mango recicladas post consumidor. Siempre tratando de reducir los costos y nuestra huella de carbono, pedimos nuestro pedido habitual de alrededor de 25.000 bolsas, que son alrededor de 9 paletas (para referencia, un típico remolque de tractor tiene capacidad para 26 paletas).

Lo que he esbozado a continuación en términos del camino que tomaron estas bolsas (mediante el seguimiento que hice en línea con el transportista) es ilustrativo de cuán dependientes somos todos de la industria del transporte por carretera y cuánta energía se utiliza para llevar los productos de las fábricas a los estantes de las tiendas en los Estados Unidos. Ya sea que usted compre productos de Walmart o de una tienda local, a menudo han estado en muchos camiones antes de llegar a usted.

El viaje

¿Cuántos camiones crees que están involucrados en el envío de bolsas de papel a la mitad del país, desde un fabricante de Oklahoma hasta el almacén de Good Start Packaging en California a 1.707 millas de distancia? 2? 4? ¿Creería usted que al menos 8 tractores remolcadores e innumerables carretillas elevadoras?

  • El camión 1 recogió nuestras bolsas en la fábrica de Tulsa, OK y las entregó en una terminal local (que las descargó presumiblemente por una carretilla elevadora que utiliza combustibles fósiles)
  • El camión número 2 los llevó a la ciudad de Oklahoma
  • El camión 3 los llevó a Fontana, California.
  • El camión número 4 los llevó a Los Ángeles
  • El camión 5 fue de Los Ángeles a Fresno.
  • El camión 6 viajó desde Fresno hasta Sacramento.
  • El camión 7 fue de Sacramento a Oakland, California.
  • El camión 8 fue a Oakland a nuestro almacén en Hayward, California.

Todo esto no cuenta los camiones que llevaron el stock de papel en bruto a la fábrica en Oklahoma o los camiones de Good Start que llevan las bolsas desde nuestro almacén a los sitios de los clientes. Así que en realidad estamos hablando de al menos 10 camiones para llevar las bolsas de la fábrica de papel a los clientes finales. A un promedio de 5 millas por galón para un camión de ese tamaño, se necesitaron cerca de 400 galones de combustible para llevar las bolsas a nuestro almacén.

La industria de camiones de EE.UU. está altamente optimizada, por lo que lo más probable es que todos esos camiones estuvieran completamente cargados para maximizar su eficiencia. Pero mira este camión bala para ver cómo pueden reducir su consumo de combustible en 7,5 mil millones de galones al año! Imagina lo que eso haría por la calidad del aire y para ahorrarnos a todos dinero en los productos que compramos.

¿Qué pasa con los productos fabricados en Asia?

Algunos de nuestros otros productos llegan al puerto de Oakland, California, a través de un buque portacontenedores de China, Taiwán y Corea. Un buque portacontenedores típico puede transportar entre 5.000 y 8.000 contenedores del tamaño de un remolque en un camión de 18 ruedas para distancias de 5.000 millas o más. El consumo típico de combustible de Asia a los Estados Unidos es de unos 600.000 galones. Eso puede parecer mucho, pero debido a que está distribuido entre 5.000 contenedores del tamaño de un remolque, cada uno es responsable de sólo unos 120 galones de ese combustible y, por lo tanto, un contenedor puede viajar 42 millas en un barco por cada galón de combustible, 8 veces más eficiente que el camión que transportaba nuestras bolsas desde Oklahoma.

Además, los buques portacontenedores queman el combustible de búnker menos refinado, que emite muchos más de los dióxidos de azufre que contribuyen a la contaminación del aire y a los problemas de salud humana. Muchas personas señalarán las cuestiones de derechos humanos y otros abusos como cuestiones que siguen acosando a algunos países.

La cuestión es que no hay una elección “correcta”, pero podemos ofrecer transparencia y trabajar para mejorar nuestro impacto, social, económico y ambiental todos los días, independientemente de dónde se fabriquen los productos.

 

 

 

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