Una descomposición del ácido poliláctico, también conocido como plástico PLA.

A medida que el mercado actual crece cada vez más, están surgiendo nuevas tecnologías en un esfuerzo por satisfacer las necesidades de las industrias que buscan alternativas más respetuosas con el medio ambiente para el embalaje. Entre los plásticos biodegradables creados con la ayuda del ácido poliláctico (PLA).

¿Qué son los plásticos de ácido poliláctico?

Los plásticos PLA son bioplásticos transparentes o blancos hechos de fuentes renovables, como el maíz, el azúcar y la remolacha. Denominado a veces “plástico de maíz”, esta solución de embalaje respetuosa con el medio ambiente se parece a los plásticos de base petroquímica, pero se crea enteramente a partir de plantas que, por su naturaleza, absorben el dióxido de carbono, reduciendo así los gases de efecto invernadero. Además, estos bioplásticos se descomponen en elementos inofensivos poco después de su vida útil en lugar de perpetuarse durante años como el plástico tradicional.

Recipientes de plástico PLA para alimentos

¿Cómo se crean los plásticos PLA?

  1. El maíz cosechado se remoja y se muele para que el endospermo pueda separarse del gluten y la fibra del maíz.
  2. Las enzimas se añaden a los almidones del endospermo, convirtiéndolos en azúcar, dextrosa.
  3. Se añaden bacterias lactobacilos para fermentar esos azúcares en ácido láctico, similar a la producción de cerveza o de encurtidos fermentados naturalmente.
  4. Esta fermentación produce moléculas lácteas, que se unen en largas cadenas – polímeros.
  5. El resultado del proceso son gránulos de plástico de ácido poliláctico, que pueden ser procesados en muchas formas diferentes.

El ácido poliláctico es extremadamente versátil

  • Se puede procesar en una amplia gama de materiales utilizando fundición, moldeo por inyección, extrusión, fundición de películas y láminas e hilado.
  • El PLA es un excelente material de embalaje compostable en forma de bolsas, vasos, botellas y frascos, envases de alimentos, vajilla desechable y similares, y está aprobado por la FDA y es apto para el contacto con alimentos.
  • Debido a que se degrada en ácido láctico, que se produce de forma natural en el cuerpo humano, se puede incluso utilizar en implantes médicos.

Beneficios de la descomposición del ácido poliláctico

  • Mientras que los plásticos típicos a base de petróleo pueden tardar miles de años en descomponerse, los plásticos PLA de origen vegetal pueden descomponerse en una instalación de compostaje adecuada en un plazo de 45 a 90 días.
  • El plástico PLA ofrece una vida útil estable, sin degradarse ni desintegrarse, pero sigue siendo biodegradable, descomponiéndose en dióxido de carbono y agua a temperaturas superiores a los 140 grados Fahrenheit y cuando se expone a una humedad relativa del 90 por ciento o más durante aproximadamente 60 a 90 días.
  • No se emiten gases tóxicos cuando se incineran los plásticos PLA.

Como los plásticos tradicionales a base de petróleo en forma de bolsas, contenedores de alimentos y otros siguen estando prohibidos en todo el mundo debido a los verdaderos costos que conllevan, tanto ambiental como económicamente, los plásticos biológicos ofrecen una solución viable y biodegradable.

 

 

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