Los efectos nocivos de los productos de espuma de poliestireno en el medio ambiente

Lo que tal vez no sepas sobre la espuma

Muchas ciudades de los Estados Unidos han aprobado o están en proceso de aprobar leyes que prohíben el uso de contenedores de espuma de poliestireno expandido para llevar a casa.

Comúnmente llamado Styrofoam™, el poliestireno ganó popularidad en las industrias de servicios alimenticios y de embalaje debido a sus propiedades aislantes. Ahora sabemos que el coste de esta conveniencia supera con creces cualquier beneficio. Muchos científicos creen que la fabricación de contenedores de espuma es perjudicial para los seres humanos y la vida silvestre, crea basura ambiental que es costosa y difícil de limpiar, y simplemente no es ambientalmente sostenible.

No es biodegradable, está hecho de recursos no renovables

Beber café de una taza de espuma toma sólo unos minutos pero esa taza durará por generaciones en un vertedero. El poliestireno nunca se biodegrada completamente porque es resistente a la fotólisis, el proceso en el que la luz hace que un material se descomponga. Dura prácticamente para siempre, pero los recursos utilizados para hacer espuma no lo harán. La espuma de poliestireno está hecha de petróleo, un recurso no renovable. No sólo existe un suministro limitado de este recurso, sino que los métodos utilizados para recoger el petróleo a menudo dan lugar a riesgos ambientales como los derrames de petróleo que contaminan aún más nuestro planeta.

Dañino para los humanos

El poliestireno está hecho de estireno, que está clasificado como un posible carcinógeno humano por la EPA y por el Departamento de Salud y Servicios Humanos. Los trabajadores expuestos al estireno en las plantas de fabricación pueden experimentar potencialmente efectos negativos para la salud, incluyendo:

  • Irritación de los ojos, la piel, las vías respiratorias y los efectos gastrointestinales
  • Los trastornos del sistema nervioso central como la depresión, el dolor de cabeza, la fatiga y la debilidad

Los restaurantes que usan contenedores de espuma también están poniendo en riesgo a sus clientes. Los productos químicos tóxicos pueden filtrarse en los alimentos, especialmente si el recipiente se calienta en el microondas.

Peligroso para la vida marina y las vías de agua

Un nuevo informe de la UCLA estima que cerca de 20 millones de toneladas de plástico entran en el medio ambiente oceánico anualmente. En algunas áreas hasta el 80% de la basura marina es plástico, la mayoría de la cual es poliestireno. La espuma liviana es fácilmente transportada por el viento y la basura de espuma se abre paso rápidamente hacia los desagües, vías fluviales y océanos. En el medio ambiente se divide en trozos cada vez más pequeños que las aves y los animales acuáticos a menudo confunden con comida. Una vez ingeridas, estas pequeñas partículas de espuma constriñen las vías respiratorias y causan grandes daños a los órganos internos.

Los estudios también han demostrado que el poliestireno absorbe fácilmente los productos químicos tóxicos mientras flota en las vías fluviales y estas toxinas se transfieren a los peces que se comen las partículas. Esos peces son comidos por peces más grandes y las toxinas suben por la cadena alimenticia, finalmente a las personas.

¿No podemos simplemente reciclarlo?

Aunque existe la tecnología para reciclar el poliestireno expandido, los sistemas son costosos y difíciles de manejar y hay poco mercado para el material resultante. Muy pocos centros de reciclaje aceptan el poliestireno expandido, por lo que en la mayoría de los casos cualquier contenedor de espuma para alimentos que se coloca en los contenedores de reciclaje termina finalmente en un vertedero donde nunca se biodegradan. O peor aún, ¡en nuestras vías fluviales! En los pocos casos en que se recicla, se utiliza para crear un producto completamente diferente. Los vasos de espuma reciclados no se utilizan para hacer nuevos vasos de espuma. Por lo tanto, cualquier nuevo recipiente de espuma producido debe ser hecho de todos los recursos de petróleo virgen. Incluso si el reciclaje de poliestireno ganara impulso, producir nuevos recipientes de espuma seguiría siendo insostenible.

La marea cambiante

Con tantas alternativas ecológicas disponibles, como las conchas de fibra y los vasos calientes compostables, el uso de poliestireno para vasos y recipientes de comida se está convirtiendo rápidamente en una cosa del pasado. Los nuevos materiales también están siendo comúnmente usados en productos, como tazones de caña de azúcar y vasos de fibra de bambú.

¿Qué es lo orgánico? | Orgánico Certificado vs. Sostenible

Cualquiera que haya nacido después de los años 50 vive en un mundo lleno de mensajes diseñados para influir en el consumo. Este mar de información moldea sutilmente nuestras actitudes e influye en nuestras elecciones de compra. Muchos vendedores modernos utilizan términos socialmente conscientes como sostenible y orgánico para tentar a los consumidores a probar productos que, en muchos casos, no están a la altura de la publicidad. La mejor manera de asegurar que los productos que se usan son verdaderamente orgánicos o hechos de manera sostenible es estudiar cuidadosamente las formas en que se empaquetan y etiquetan.

¿Qué es orgánico?

Si le preguntas a la mayoría de las personas qué significa orgánico, probablemente dirán que se refiere a los alimentos cultivados o criados de manera natural sin el uso de químicos. Los productos que se anuncian como “orgánicos” deben llevar una etiqueta que muestre que se han producido de acuerdo con las directrices específicas publicadas por el gobierno. En los Estados Unidos, los productos orgánicos se manejan bajo las disposiciones de la Ley de Producción de Alimentos Orgánicos. De acuerdo con el Programa Orgánico del USDA:

“La carne, las aves, los huevos y los productos lácteos orgánicos provienen de animales a los que no se les administran antibióticos ni hormonas de crecimiento. Los alimentos orgánicos se producen sin utilizar la mayoría de los pesticidas convencionales; los fertilizantes hechos con ingredientes sintéticos o lodos de aguas residuales; la bioingeniería; o la radiación ionizante. Antes de que un producto pueda ser etiquetado como “orgánico”, un certificador aprobado por el gobierno inspecciona la granja en la que se cultiva el alimento para asegurarse de que el granjero está siguiendo todas las reglas necesarias para cumplir con las normas orgánicas del USDA. “

Sólo los productos certificados como orgánicos por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos pueden llevar el sello orgánico del USDA.

Fíjese bien en la etiqueta si quiere asegurarse de que los productos que utiliza se producen de manera sostenible sin el uso de fertilizantes químicos o antibióticos agresivos. Los productos que llevan el sello orgánico de la USDA deben contener más del 95% de contenido orgánico. Esto se aplica tanto a los alimentos frescos como a los productos agrícolas envasados.

Las empresas que manejan o procesan alimentos orgánicos antes de que lleguen a tu supermercado o restaurante local también deben estar certificadas.

La certificación orgánica no siempre es necesaria

Los fabricantes de la mayoría de los productos orgánicos están comprometidos con la agricultura sostenible, la producción de carne y lácteos y la fabricación ecológica. La compra de productos orgánicos certificados, carnes y manufacturas protege el medio ambiente al reducir la cantidad de químicos tóxicos, fertilizantes poderosos y hormonas de crecimiento sintéticas que regresan al medio ambiente. Es saludable para su familia, su comunidad y la tierra en su conjunto.

Hay que tener en cuenta que no todos los productos alimenticios que por lo demás se ajustan a las normas orgánicas mencionadas se etiquetan como orgánicos. Muchos agricultores consideran que el proceso de certificación para obtener el derecho a comercializar sus productos como “orgánicos” es prohibitivo en cuanto a costo o tiempo, por lo que no se preocupan por el proceso. En un mundo ideal, los consumidores deberían conocer a su agricultor, preguntarle sobre sus prácticas y leer sobre sus prácticas agrícolas en sus sitios web si están disponibles. Además, muchas frutas y verduras como los arándanos, las batatas y los aguacates necesitan poco o ningún plaguicida para crecer de forma natural, por lo que se pueden comprar sin la etiqueta de “orgánico”.

En ausencia de una etiqueta orgánica, busque los productos que lleven el etiquetado para indicar prácticas sostenibles. Los huevos, los productos lácteos y las carnes etiquetados como orgánicos a menudo llevan etiquetas que muestran cómo se crían los animales. Busque términos como “sin jaula”, y “libre de alcance” cuando compre carne y huevos. Esto indica que a los animales se les permite el acceso a los pastos y no se les mantiene encerrados. La carne y los productos lácteos de granja, alimentados con pasto y sin jaula son más nutritivos y contienen menos colesterol dañino que los producidos con métodos de agricultura industrial. Busque carnes y aves de corral etiquetadas como libres de hormonas. Estos productos no contienen las hormonas de crecimiento o los esteroides que se encuentran en otras carnes.

Orgánico y sostenible no son sólo palabras modernas de moda o una nueva tendencia, estos productos son cuidadosamente producidos bajo una estricta regulación por el USDA. Cada año, sus inspectores auditan miles de granjas y lugares de procesamiento orgánico para asegurarse de que se cumplen las normas. Asegúrese de obtener la primicia completa en la compra de productos orgánicos; tómese el tiempo para leer el etiquetado cuidadosamente antes de comprar.

 

¿Qué es más sostenible? Parte 1

No pretendemos meternos específicamente con China, ya que los Estados Unidos importan productos de muchos países, pero el hecho es que muchos de los productos que compran los estadounidenses e incluso algunos de los envases de alimentos compostables de Good Start Packaging están hechos en China. Cada semana recibimos preguntas de clientes preocupados por el lugar donde se fabrican nuestras tazas de café y otros envases de comida para llevar.

En la primera parte de esta serie de dos partes, vamos a revelar algunos de los peajes que incluso nuestros propios productos “verdes” pueden tener sobre el medio ambiente.

El camino más transitado

Recientemente pedimos una carga típica de distribuidor de bolsas de papel a nuestro socio fabricante en Oklahoma, el fabricante más cercano que hemos encontrado de bolsas de mango recicladas post consumidor. Siempre tratando de reducir los costos y nuestra huella de carbono, pedimos nuestro pedido habitual de alrededor de 25.000 bolsas, que son alrededor de 9 paletas (para referencia, un típico remolque de tractor tiene capacidad para 26 paletas).

Lo que he esbozado a continuación en términos del camino que tomaron estas bolsas (mediante el seguimiento que hice en línea con el transportista) es ilustrativo de cuán dependientes somos todos de la industria del transporte por carretera y cuánta energía se utiliza para llevar los productos de las fábricas a los estantes de las tiendas en los Estados Unidos. Ya sea que usted compre productos de Walmart o de una tienda local, a menudo han estado en muchos camiones antes de llegar a usted.

El viaje

¿Cuántos camiones crees que están involucrados en el envío de bolsas de papel a la mitad del país, desde un fabricante de Oklahoma hasta el almacén de Good Start Packaging en California a 1.707 millas de distancia? 2? 4? ¿Creería usted que al menos 8 tractores remolcadores e innumerables carretillas elevadoras?

  • El camión 1 recogió nuestras bolsas en la fábrica de Tulsa, OK y las entregó en una terminal local (que las descargó presumiblemente por una carretilla elevadora que utiliza combustibles fósiles)
  • El camión número 2 los llevó a la ciudad de Oklahoma
  • El camión 3 los llevó a Fontana, California.
  • El camión número 4 los llevó a Los Ángeles
  • El camión 5 fue de Los Ángeles a Fresno.
  • El camión 6 viajó desde Fresno hasta Sacramento.
  • El camión 7 fue de Sacramento a Oakland, California.
  • El camión 8 fue a Oakland a nuestro almacén en Hayward, California.

Todo esto no cuenta los camiones que llevaron el stock de papel en bruto a la fábrica en Oklahoma o los camiones de Good Start que llevan las bolsas desde nuestro almacén a los sitios de los clientes. Así que en realidad estamos hablando de al menos 10 camiones para llevar las bolsas de la fábrica de papel a los clientes finales. A un promedio de 5 millas por galón para un camión de ese tamaño, se necesitaron cerca de 400 galones de combustible para llevar las bolsas a nuestro almacén.

La industria de camiones de EE.UU. está altamente optimizada, por lo que lo más probable es que todos esos camiones estuvieran completamente cargados para maximizar su eficiencia. Pero mira este camión bala para ver cómo pueden reducir su consumo de combustible en 7,5 mil millones de galones al año! Imagina lo que eso haría por la calidad del aire y para ahorrarnos a todos dinero en los productos que compramos.

¿Qué pasa con los productos fabricados en Asia?

Algunos de nuestros otros productos llegan al puerto de Oakland, California, a través de un buque portacontenedores de China, Taiwán y Corea. Un buque portacontenedores típico puede transportar entre 5.000 y 8.000 contenedores del tamaño de un remolque en un camión de 18 ruedas para distancias de 5.000 millas o más. El consumo típico de combustible de Asia a los Estados Unidos es de unos 600.000 galones. Eso puede parecer mucho, pero debido a que está distribuido entre 5.000 contenedores del tamaño de un remolque, cada uno es responsable de sólo unos 120 galones de ese combustible y, por lo tanto, un contenedor puede viajar 42 millas en un barco por cada galón de combustible, 8 veces más eficiente que el camión que transportaba nuestras bolsas desde Oklahoma.

Además, los buques portacontenedores queman el combustible de búnker menos refinado, que emite muchos más de los dióxidos de azufre que contribuyen a la contaminación del aire y a los problemas de salud humana. Muchas personas señalarán las cuestiones de derechos humanos y otros abusos como cuestiones que siguen acosando a algunos países.

La cuestión es que no hay una elección “correcta”, pero podemos ofrecer transparencia y trabajar para mejorar nuestro impacto, social, económico y ambiental todos los días, independientemente de dónde se fabriquen los productos.

 

 

 

Recetas sostenibles para su próximo evento de catering

Los clientes del catering están cada vez más preocupados por el impacto que sus eventos tienen en nuestro ecosistema más amplio – como resultado, están solicitando una feria “sostenible” para bodas, conferencias y otros eventos a lo largo del año. Ya sea que su empresa esté tratando de competir en un nuevo nicho como proveedor de catering sostenible o simplemente evolucionar con las demandas cambiantes de su mercado tradicional, estamos aquí para ofrecer algunas sugerencias y opciones para mejorar su juego de la sostenibilidad.

¿Qué es el catering sostenible?

Aunque la respuesta varía enormemente dependiendo de las convicciones de la persona a la que se le pregunta, la sostenibilidad en su esencia consiste en hacer cosas que duren, que no destruyan o agoten los recursos naturales y que puedan utilizarse con un mínimo de residuos. En cuanto a la restauración, esto significa elegir métodos de cocina eficientes, servicios y vajilla ecológicos, y lo más importante, optar por proveedores frescos y locales siempre que sea posible.

Esto significa pasar un poco de tiempo en los mercados de los agricultores locales para conocer a los proveedores de la zona, pero también es importante visitar los sitios de las granjas siempre que sea posible para asegurarse de que realmente están cumpliendo con sus demandas sostenibles. Tomarse el tiempo para conocer su cadena de suministro es la inversión más valiosa que puede hacer en la restauración sostenible.

Haciendo elecciones sostenibles

Lo bueno del catering sostenible es que estás virtualmente obligado a tener un menú de temporada, lo que significa que siempre puedes ofrecer a los clientes existentes algo nuevo y especial para sus menús de conferencia. La desventaja es que se requiere un poco más de trabajo de campo que llamar a un proveedor a granel que puede traerte todo en la parte trasera de un camión. Tienes que seguir el “rastro de papel” de toda tu cadena de suministro y saber realmente de dónde vienen los ingredientes que eliges antes de añadirlos a la mezcla.

No caiga en la trampa de pensar que la granja que está en la carretera de su oficina es realmente la opción más sostenible: investigue cómo cultivan sus cosechas y dónde obtienen todo, desde su energía hasta sus semillas, para tener una idea de cuán “verde” es su operación. Una de las cosas en las que los clientes interesados en la sostenibilidad son buenos es en la investigación: esperar que pregunten de dónde viene su comida, si el pollo del menú fue criado en jaulas, y si esos tomates provienen de verdaderas semillas de reliquia.

Acepte que algunas cosas simplemente no están disponibles localmente. Particularmente si vives en los estados más al norte, es probable que un ingrediente como la lima fresca o la mandarina sea enviado desde otro lugar, así que investiga la forma más sostenible de proporcionarlas si son ingredientes clave en los artículos de menú insignia.

Standbys sostenibles

Antes de empezar a sentirse abrumado con la búsqueda de nuevos proveedores y el abastecimiento de ingredientes locales, trate de recordar que gran parte de la comida que prepara para los banquetes ya está basada en recetas tradicionales y favoritas. Esto a menudo significa que puede crear fácilmente versiones “sostenibles” de sus comidas favoritas con poco esfuerzo. Considere estas guías de recetas como inspiración.

  • Pesto Penne simple – con una gran cantidad de albahaca fresca y otras hierbas locales, parmesano fresco local, adornado con nueces locales y tomates negros frescos de ciruela.
  • Barra de tacos verdes – ofrece carne de vacuno local alimentada con pasto, así como alternativas a base de plantas, con una amplia variedad de lechugas locales, salsa fresca de lotes pequeños, y queso local servido con tortillas artesanales.
  • Samosas saladas: estos crujientes y escamosos pasteles pueden rellenarse con una amplia variedad de verduras de temporada al curry, nueces locales, quesos vegetarianos, tofu o incluso pequeñas cantidades de carne sostenible.
  • Trucha ennegrecida – especias cuidadosamente seleccionadas, combinadas con hierbas locales y pescado fresco local para un toque sostenible en un clásico popular.

 

Consejos para la gestión de los residuos de cocina en los eventos

Hacer de la gestión de residuos una prioridad en su evento de catering tiene sentido en varios niveles. Desde el punto de vista ambiental, los contenedores y utensilios de comida tradicionales suponen una pesada carga para los vertederos. El hecho de que muchos de estos residuos no sólo no son biodegradables, sino que en algunos casos son tóxicos, empeora las cosas. La utilización de productos naturales es simplemente mejor para el medio ambiente.

Aparte de eso, desde el punto de vista de los negocios, la gestión y la reducción de los residuos se refleja bien en las empresas. Ser “verde” no es una moda pasajera. Es un movimiento que está aquí para quedarse, y las organizaciones que reconocen este hecho casi seguro que tienen una ventaja contra los que no lo hacen.

Hay varias medidas que pueden adoptarse para gestionar y reducir los desechos. Estas estrategias pueden aplicarse fácilmente y pueden formar parte de una revisión de la gestión de los desechos a mayor escala en el futuro.

  • El primer paso es hacer una auditoría de las prácticas actuales de gestión de residuos. Identificar lo que ya está funcionando y lo que no puede hacerlo más fácil y menos abrumador.
  • Una de las formas en que muchas empresas de catering gestionan los residuos durante los eventos es usar cubiertos en lugar de utensilios de plástico. Si esto no es posible, considere el uso de utensilios reciclables o biodegradables. Lo mismo ocurre con los vasos. En algunas áreas, el uso de energía y agua para lavar los platos tiene más impacto en el medio ambiente que el uso de utensilios desechables.
  • Si una empresa de catering genera una buena cantidad de cartón o grasa de cocina, un programa de reciclaje no sólo tiene sentido, sino que también puede ser una potencial fuente de ingresos para el negocio de catering. Hay empresas en algunas ciudades que pagan para llevarse la grasa de cocina usada que luego convierten en bio-diesel.
  • El cambio de espuma de poliestireno a contenedores de plantas no sólo es mejor para el medio ambiente, sino que ayuda a mejorar la imagen de la empresa.

Se debe capacitar al personal sobre cuáles son las políticas de reciclaje de la empresa, especialmente si las prácticas de sostenibilidad se utilizan como herramienta de marketing con los posibles clientes.

Estas son sólo un puñado de maneras de reducir los residuos e integrar las prácticas verdes en el negocio de la restauración. Es mejor empezar con algo pequeño y aumentar gradualmente el número de prácticas verdes que sigue su negocio. De esa manera no es oneroso seguirlas de manera consistente. Puede ser tan simple como implementar mejores prácticas de reciclaje. A partir de ahí, trata de reemplazar los envases de plástico de los alimentos con algo biodegradable. El mejor lugar para empezar es la concienciación.

Desde el punto de vista de los negocios y las relaciones públicas, la minimización de los residuos, el reciclaje y otras prácticas ecológicas son beneficiosas para la organización. Muchos clientes, tanto del sector público como del privado, tienen en cuenta estas prácticas al elegir una empresa de restauración, y esa tendencia no muestra signos de desaceleración.


 

¿Qué es más sostenible? Parte 2

En la parte 1 de esta serie de 2 partes, revelamos algunos de los peajes que incluso nuestros propios productos “verdes” pueden tener sobre el medio ambiente. En este post, vamos a compartir algunas de las cosas que estamos haciendo para mejorar estos temas.

Lo que estamos haciendo para mejorar

Aunque no podemos eliminar el impacto ambiental del transporte de nuestros productos, nos asociamos con fabricantes responsables que toman medidas para asegurar que sus productos “verdes” sean lo más ecológicos posible. Por ejemplo, nuestro socio, World Centric, compensa voluntariamente todas las emisiones de CO2 involucradas en el transporte y la fabricación de sus productos, lo que típicamente implica un cálculo complejo para determinar el CO2 emitido para cada caso de producto fabricado y luego comprar compensaciones en forma de inversiones en energía renovable o en la plantación de miles de árboles que absorben esta misma cantidad de CO2.

Compra local

También buscamos proveedores que tengan fábricas locales o que envíen en grandes cantidades a nuestra zona de almacenamiento debido a otros clientes de la zona.Empresas como World Centric buscan activamente comenzar a fabricar más productos en los Estados Unidos y específicamente cerca de los mercados más grandes para sus productos, como California.por lo que tratamos de recompensarlos con una parte desproporcionada de nuestras compras.

Comprar a granel

Aunque pensábamos que estábamos comprando a granel, después de esta compra de bolsas nos dimos cuenta de que necesitamos crecer más y hacer pedidos con menos frecuencia para poder llenar un remolque de tractor entero de 26 paletas. Hacerlo así eliminaría 250 millas adicionales del viaje que hicieron nuestros sacos (50 galones de ahorro de combustible diesel a un promedio de 5 MPG) además de toda la carga y descarga en las terminales y el tiempo de tránsito. Todo esto reduce nuestros costos, lo que nos permite servir mejor a los clientes de todos modos.

¿Qué otras ideas tiene para que los fabricantes y distribuidores reduzcan el impacto de los productos que venden en el medio ambiente? ¿Qué tan importante crees que es comprar productos hechos en EE.UU. en comparación con otras partes del mundo? ¿Qué prima pagaría por esto? Siéntase libre de compartir sus ideas en los siguientes comentarios.

 

Por qué la marca es crítica para los restaurantes independientes

Algunas personas piensan que la marca de un restaurante es algo exclusivo de los ejecutivos de marketing de las grandes cadenas para hacer estrategias. De hecho, es debido a la ubicuidad de las grandes cadenas de restaurantes, sus precios y su influencia en el marketing, que un enfoque bien pensado de la marca es tan importante para los restaurantes y cafés independientes. Los consumidores pueden probar un restaurante por su bajo precio o su reputación, pero siguen regresando debido a la conexión emocional que tuvieron con él. Eso es lo que puede hacer una gran marca.

Cómo empezar

Según la autora del sector de la restauración, Maggie Moulatsiotis, primero debe sentarse y escribir el núcleo de lo que representa su restaurante para poder empezar a comunicar su marca y a conectar con los consumidores:

  1. ¿Qué representa su restaurante? Piensa en frases cortas que hablen del tema o concepto de tu restaurante, como: familiar, de herencia, de buena comida o moderno.
  2. ¿Por qué sirves la cocina que has elegido?
  3. ¿Por qué es importante lo que crea?
  4. ¿Qué experiencia emocional proporciona?
  5. ¿Ha recibido elogios que pueda comunicar? Piense en los testimonios de los clientes o en los premios de la comunidad

Minimizar el desorden y la distracción de los mensajes

Una de las razones por las que la cadena mexicana Chipotle tiene tanto éxito es que su menú y su restaurante son simples y sin desorden. No se ven letreros de Coca-Cola por todas partes ni logotipos en los refrigeradores. Me sorprende continuamente el número de dueños de restaurantes que permiten que las marcas de las principales compañías de refrescos y cervezas compitan con las suyas. Ese letrero exterior o refrigerador gratis que el fabricante te ofrece puede sonar bien cuando estás empezando un negocio. Pero el valor de la exposición que estás regalando y la pérdida de valor de tu marca durante su vida útil excederá el beneficio.

A veces menos es más

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Hay tanta competencia ahora para los ojos de los consumidores. Muchos negocios piensan que esto significa que cuanto más alto sean, más atención positiva recibirán. Veo muchos ejemplos de bares y restaurantes que usan logotipos de terceros para atraer a los clientes.

En una calle importante en la que estuve hace poco, todos los bares parecían tener tales pancartas gigantes con los nombres de las compañías de cerveza y licores anunciados en ellas, que ni siquiera podía ver el nombre del restaurante. ¡Estos son restaurantes independientes que tratan de diferenciarse en un mercado lleno de gente usando los logos de otras compañías! En el proceso, todos se veían iguales y probablemente recibieron muy poca atención.

Una mirada a algunos de nuestros clientes puede darte una idea de lo que quiero decir. Bitter+Sweet (abajo en la foto) es una tienda de postres y café en el corazón de Silicon Valley. En el momento en que entras en su café, sientes que su producto es de alta calidad. Puede que no notes específicamente la simplicidad de su caja registradora (utilizan un iPad en lugar de una caja registradora grande y ruidosa), o los electrodomésticos europeos de acero inoxidable, la iluminación, pero te sientes como si estuvieras en un lugar especial que invita, algo así como tu sala de estar. Todo lo que hay detrás del mostrador está a la vista del cliente y bien distribuido sin desorden.

restaurante
El lugar está impecable, pero no hay olores químicos de limpieza que se interpongan en el camino de los olores del café gourmet. Todo eso, en sí mismo, es comunicar una marca. Ahora que no te distraes con las señales de Coca-Cola y los olores desagradables, puedes notar su excelente servicio, la calidad de los postres, los maravillosos eventos que patrocinan, etc.

Sudar los pequeños detalles

Muchos de nuestros clientes más exitosos como Red Rock Coffee en Mountain View, CA, incluso se esfuerzan por usar envases de comida para llevar que no tienen ninguna o pocas marcas de terceros.

copa de helado

Otros cafés tratan de bajar sus costos un par de centavos comprando productos de tarifa reducida que incluyen publicidad de terceros. Si vas a poner una marca en el envase que sale de tu tienda, al menos pon tu propia marca y consigue algo de exposición.

 

 

Todo lo que necesitas saber sobre las opciones de embotellamiento

Has puesto mucho cuidado en crear tu línea de zumos de autor, para ir a los cócteles o a las bebidas de café frío. Has elegido los ingredientes de mayor calidad y perfeccionado tus recetas a través del ensayo y el error. Tus zumos y batidos son saludables para tus clientes y para el medio ambiente. Ponga la misma atención en los detalles cuando compre un envase que combine. Esto es lo que hay que buscar para seleccionar las opciones de envasado adecuadas para tus deliciosas creaciones.

Certificaciones de fabricación

El envasado seguro comienza en el punto de fabricación. Asegúrese de que la instalación se adhiere a los más altos estándares de producción y seguridad. Hay dos certificaciones críticas que necesita.

El Instituto SQF establece un único estándar mundial para la seguridad alimentaria que cubre muchas áreas de la producción de alimentos. Esta certificación asegura que las empresas que participan en la fabricación de envases de alimentos se adhieren a un conjunto claro de directrices para la seguridad, la calidad y la legalidad de los alimentos.

Cuando compre botellas, asegúrese de que el fabricante y sus instalaciones tengan al menos el nivel 2 de certificación SQF. Esto asegura que sus botellas de jugo sean fabricadas, almacenadas y transportadas de acuerdo a un claro conjunto de pautas que reducen dramáticamente la posibilidad de contaminación.

La contaminación del embalaje durante el proceso de fabricación puede causar serios problemas para los clientes de la cadena de producción. En el caso de las botellas de jugo, las fuentes de contaminación pueden provenir de varias fuentes, incluyendo el aire comprimido mal filtrado en el proceso de soplado, y la contaminación del agua subterránea utilizada en el proceso de fabricación. Por lo tanto, asegúrese de que sus botellas también lleven la certificación de la Lista Interestatal de Expedidores de Leche (IMS). La certificación de IMS es un programa de la FDA y se requiere para cualquier compañía que envíe productos lácteos como la leche a través de las líneas estatales. Si no se dedica a la producción de productos lácteos, puede sentirse segura de la seguridad y la esterilización de sus botellas utilizando empresas que estén certificadas por el IMS.

Compatibilidad con el HPP

Si está produciendo un jugo prensado en frío, necesitará asegurarse de que las botellas sean compatibles con la HPP (pasteurización a alta presión).

Botellas de jugo de 8oz cuadradas

Botellas de jugo de 8oz cuadradas

El HPP es un método no térmico de reducción de bacterias como alternativa al llenado en caliente. Debido a que el jugo no se calienta, el valor nutritivo permanece intacto y la textura y el sabor no se ven afectados. La vida útil si el jugo se extiende unas 10 veces más también.

El uso del HPP en alimentos y bebidas está regulado por el USDA y la FDA, pero no hay requisitos específicos de etiquetado. Pídale a su distribuidor que verifique que las botellas que compra son compatibles con la HPP. El vidrio nunca es compatible con la HPP.

¿Vidrio o plástico?

La selección entre botellas de vidrio o plástico se reduce a tres puntos de decisión primarios: el costo, la estética y el impacto ambiental.

El vidrio tiene una buena reputación de ser respetuoso con el medio ambiente, pero en realidad tiene una huella de carbono cinco veces mayor que el plástico. El vidrio requiere más recursos para la producción inicial, es mucho más pesado para enviar y requiere mucho más embalaje para minimizar la rotura. A pesar de que el vidrio es infinitamente reciclable, sólo el 33% del vidrio es realmente reciclado, lo que se compara con el 30% del plástico PET.

Botellas de jugo de 16 onzas

Botellas cuadradas de 16 oz WH

El plástico será menos costoso de comprar y enviar. Debido a que el plástico es más duradero, experimentará menos pérdidas con el plástico. A medida que su negocio vaya creciendo, también lo harán los ahorros.

Si elige el plástico, el PET será su mejor opción. Es transparente como el cristal y puede parecerse al vidrio. Su etiquetado puede ser creativo y verse muy bien.

El PET también tiene la mejor barrera de oxígeno de todos los plásticos, incluyendo el HDPE, que extenderá la vida de sus bebidas en botella. Se pueden utilizar a temperaturas tan bajas como -40 grados, pero la forma y el peso de la propia botella será el factor determinante para que puedas congelar el líquido que contiene. Si necesita congelar la botella, hable con su distribuidor para asegurarse de que obtiene el diseño correcto para el estuche de uso.

Ciertos tipos de bebidas se embotellan mejor en vidrio, como la kombucha. Pero para los zumos, batidos o bebidas de café frío, el plástico puede ser más rentable e igualmente respetuoso con el medio ambiente.

Redundancia en la fabricación

Si está interesado en aumentar su producción, querrá asegurarse de que las botellas que seleccione sean producidas por un fabricante con instalaciones redundantes. En caso de que se produzca un evento catastrófico en las instalaciones, o simplemente una corrida en el estilo de botellas que haya elegido, tener instalaciones alternativas disponibles para recoger la producción de sus botellas puede mantenerlo en los estantes de la tienda.

Ofrecemos una línea completa de botellas de PET en tamaños que van desde 2 a 64 onzas y tres estilos diferentes. Todas son compatibles con HPP y están libres de BPA. Póngase en contacto con nosotros si está interesado o compre nuestra línea de botellas de jugo.

 

La importancia de la sostenibilidad en los restaurantes

La sostenibilidad es un tema popular entre los propietarios de restaurantes hoy en día, pero ¿cuán importantes son las prácticas sostenibles para los clientes promedio? Bueno, toda esta charla entre los operadores puede no ser en vano, según una nueva encuesta realizada por Technomic, el 63 por ciento de los consumidores dijeron que es más probable que vayan a un restaurante que perciban como socialmente responsable. Esto podría tener un enorme impacto para cualquier restaurante y ciertamente explica por qué el 93 por ciento de los operadores de restaurantes consideran que el uso de prácticas sostenibles es muy o algo importante. Más del 50 por ciento de estos operadores van un paso más allá y proyectan que los restaurantes tendrán que adoptar prácticas de sostenibilidad si esperan seguir siendo competitivos en los próximos años.

¿Qué quieren los clientes?

Si bien no parece haber duda de que los clientes buscan restaurantes socialmente responsables, sí hay dudas sobre qué prácticas sostenibles consideran importantes o valiosas los clientes. La encuesta de Technomic tomó medidas para explorar esta pregunta y los resultados fueron algo sorprendentes. De acuerdo con esta encuesta, los clientes consideran que proveer un ambiente de trabajo seguro y de calidad y programas de reciclaje son los temas más importantes.

Si bien la inclusión de un programa de reciclaje no fue una sorpresa, y de hecho, muchos restaurantes han estado trabajando en estos programas durante años, lo que sí sorprendió a muchos operadores fue cuán abajo en la lista los clientes calificaron la compra de productos locales. La Asociación Nacional de Restaurantes informó el año pasado que las encuestas de los mejores chefs clasificaron la compra de productos locales como su principal práctica sostenible.

¿Significa esto que los operadores han estado utilizando todas las prácticas sociales equivocadas? No necesariamente, parece ser más sobre la creación de prácticas sostenibles bien desarrolladas. Se trata de cambiar la forma en que uno piensa acerca de sus decisiones operacionales y siempre considerando el impacto social. Básicamente, los clientes quieren que los operadores de restaurantes tomen las mismas decisiones sociales sensatas que ellos están tratando de tomar.

Consejos para la sostenibilidad

Entonces, ¿cómo incorporan los operadores de restaurantes grandes prácticas sostenibles que resuenan con los clientes? El truco es empezar despacio y hacer un fuerte compromiso para seguir haciendo cambios sociales a lo largo del año. A continuación se presentan algunos consejos útiles para ayudar a los operadores a empezar.

  • Tomar medidas para crear un ambiente de trabajo seguro y positivo.
  • Instalar un contenedor de abono para los residuos de la cocina en lugar de tirar los residuos orgánicos a la basura.
  • Crear un programa de reciclaje para desechar productos de vidrio, papel, metal y cartón.
  • Usar productos de papel reciclado siempre que sea posible, incluyendo servilletas, bolsas de almacenamiento, revestimientos de cestas, papel usado para los menús.
  • Usar sólo productos de limpieza, jabones y servicios de control de plagas respetuosos con el medio ambiente.
  • Ofrecer al personal incentivos para participar en oportunidades de servicio comunitario en la zona.
  • Visitar las granjas locales de la zona y determinar cómo pueden proporcionar algunos de los productos necesarios de forma regular.
  • A medida que se quemen las actuales bombillas, reemplácelas por bombillas fluorescentes o LED. Esto no sólo es mejor para el medio ambiente, sino que también reduce las facturas de energía y requiere menos mano de obra, ya que estas bombillas requieren un cambio mucho menos frecuente.
  • Los operadores deben buscar alternativas de energía eólica o solar que funcionen mejor para su ubicación.
  • Deshágase de los productos de poliestireno (es decir, de espuma de poliestireno) utilizados en el restaurante, especialmente los productos utilizados para los servicios de comida para llevar, ya que son tóxicos para el medio ambiente y no son reciclables. En su lugar, considere el uso de materiales que sean reciclables o que puedan ser compostados.

 

Por qué el envío gratuito es malo para ti

En la parte 1 de Por qué el envío es malo para ti, compartí dos hechos que debes saber sobre el envío gratuito. Ahora entraremos en los detalles de por qué el envío gratuito puede ser malo para usted y su negocio.

No existe tal cosa como el envío gratuito

Los comerciantes como Amazon que ofrecen el envío gratuito entierran el costo de éste en los productos que venden. A menudo ofrecen el envío gratuito para pedidos más grandes como una forma de tentarle a hacer más negocios con ellos, incluso si algunos de sus productos no son competitivos con otros comerciantes.

En muchas partes del país, Amazon pierde dinero con los pedidos para ofrecer envíos gratuitos a todas partes. Lo hacen para hacerse con una cuota de mercado y así poder tener más influencia con sus proveedores de envíos, reduciendo aún más sus costes mientras siguen construyendo almacenes locales para cumplir con los pedidos, lo que también reduce sus costes. Al mismo tiempo, esta estrategia de vender tantos productos a su coste o cerca de él está dejando a muchas empresas de la competencia fuera del negocio. Si esto ocurre lo suficiente, Amazon tendrá los costes más bajos de cualquier proveedor y no habrá competencia. Entonces podrán cobrar prácticamente el precio que quieran. ¿Será eso bueno para los consumidores?

Pero eso no es todo lo que Amazon está haciendo que da miedo. Vendemos en Amazon como un comerciante de terceros porque añade algunos ingresos adicionales, presumiblemente de clientes leales de Amazon que de otra manera no nos encontrarían en Internet. Amazon tiene miles de comerciantes que les pagan una comisión por usar el escaparate de Amazon para vender productos.

Pero hacer esto le da a Amazon valiosos datos de mercado que nadie más tiene. Amazon puede utilizar estos datos de mercado, por ejemplo, para determinar qué productos vender ellos mismos una vez que se haya establecido un mercado para ellos. Pueden averiguar en qué lugar del país se venden mejor ciertos productos para poder optimizar su inventario de almacén antes de tener que invertir en ninguno. No sólo no pagan por ninguno de estos valiosos datos sobre millones de productos, sino que en realidad reciben una comisión de hasta el 15% por cada artículo que sus comerciantes venden. Puedes empezar a ver el verdadero poder y el apalancamiento que Amazon puede construir por sí mismo y que ningún otro negocio puede hacer.

Detener la locura del envío gratuito

Los bloggers de comercio electrónico y los expertos de la industria dicen que el envío gratuito es imprescindible porque los consumidores lo quieren. Este tipo de lógica circular es una epidemia en estos días. Es lo mismo con los cupones y las ventas, la lógica es que todo el mundo lo hace, así que todos tenemos que hacerlo, aunque los cupones y las ventas son trucos de ingresos a corto plazo que en última instancia tienen costos.

Así que, después de todos estos años, voy a cancelar mi membresía de Amazon Prime y comenzaré a ordenar cada vez menos productos de ellos, a favor de las empresas locales o de empresas de comercio electrónico más pequeñas que están trabajando duro para crear valor para mí de otras maneras. Es un pequeño gesto que Amazon tal vez nunca note. Pero cada voto cuenta y dormiré mejor.

¿Qué piensas? Si cada comerciante en línea sólo cobrara un precio justo por su producto y luego cobrara el precio real por el envío, ¿cambiaría tu comportamiento de compra?